Club d’Astronomie de Lyon Ampère

0806 Le coin des livres astronomiques

vendredi 13 juin 2008 par Jacques Murienne

Ce printemps présentant une météo très perturbée, voici donc une sélection de beaux livres...

Les voies de la lumière

Trinh Xuan Thuan - Fayard – 796p / 29€

Des temps les plus reculés jusqu’à nos jours, la lumière a toujours fasciné l’esprit des hommes, qu’ils soient scientifiques, philosophes, artistes ou religieux. J’ai voulu retracer ici l’histoire épique des efforts que l’homme a fournis pour pénétrer au cœur du royaume de la lumière et percer ses secrets. J’ai désiré explorer non seulement les dimensions scientifiques et technologiques de la lumière, mais aussi ses dimensions esthétiques, artistiques et spirituelles. Mon dessein a été de savoir comment la lumière nous permet d’être humain !

  • Point fort : TXT étudie non seulement la physique de la lumière, mais aussi sa métaphysique et notre connexion au cosmique : captivant !

Rien ne va plus en Physique

Lee Smolin - Dunod - 400p/24€

La théorie des cordes domine actuellement la physique théorique, mais sa position est de plus en plus contestée. Cette théorie cherche le chemin de la grande unification entre mécanique quantique et gravitation relativiste, prise en défaut aussi bien aux très courtes distances qu’aux très grandes. Ses premiers succès dans une description des interactions ont fait espérer que la voie était ouverte vers « la théorie du tout », le Graal des théoriciens, et ont conduit de nombreux chercheurs à s’y engager au détriment d’autres approches…A mettre à profit pour comprendre les enjeux et les défis pour le théoricien, des particules élémentaires à la cosmologie.

  • Stimulant : la théorie des cordes et autres supercordes aurait entraîné la physique fondamentale dans l’impasse ? un régal pour les connaisseurs !

Le Grand Récit de l’Univers

Bénédicte Leclercq-Le Pommier-230p/45€

Ce livre est un récit de voyage, celui que vous feriez si, chaussant les lunettes des scientifiques, vous partiez à la découverte de l’Univers, commençant votre enquête par l’étude d’un caillou pour finir devant cette énigme par excellence, le big bang. Et ainsi, toute l’histoire de l’Univers défile devant vos yeux, à l’envers : la formation des roches, celle de la Terre, les planètes sœurs, le système solaire et sa si belle étoile, le soleil, les étoiles, toutes les étoiles, naines blanches ou géantes rouges, les trous noirs, les galaxies, les amas jusqu’au vide ! Un Grand Récit de 14 milliards d’années. Il répond aux questions les plus diverses : comment s’est formée la matière ? celle qui constitue notre corps ? celle que nous foulons ? celle des étoiles ? Mais il propose aussi des éclairages plus pointus sur des questions d’actualité : le vide est-il plein ? de quoi est faite la matière noire ? les particules ne seraient-elles pas des supercordes ?

  • Mon coup de coeur : vulgarisation intelligente servie par une présentation agréable et richement illustrée : émerveillement garanti !

Histoire de la Radioactivité

René Bimbot - Vuibert/Adapt –350p / 35€

Voici une synthèse du savoir accumulé sur la radioactivité et sur l’ensemble de ses applications depuis sa découverte. Le livre comporte trois parties intitulées « De la radioactivité naturelle au noyau de l’atome », « De la radioactivité artificielle à l’énergie de fission » et « Rayonnements et radioactivité aujourd’hui ». Au fil du texte, le lecteur peut s’attarder sur des encadrés expliquant certaines notions simples de physique, qui permettent d’approfondir la compréhension du sujet traité. Des vignettes présentent en quelques paragraphes les chercheurs qui ont écrit les pages les plus remarquables de cette histoire ou y sont étroitement associés.

  • Très instructif  : style limpide, se lit aisément d’autant plus que de nombreux graphiques et illustrations facilitent la compréhension !

Article publié dans le NGC N°86 de juin 2008.


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