Club d’Astronomie de Lyon Ampère

RTMC 2007

mardi 2 octobre 2007 par Olivier Thizy

Ce n’est pas un secret, les Américains aiment faire les choses au format XXL. Les Star Parties ne font pas exception
comme les RTMC le prouvent. Olivier avait déjà écrit un article dans un précédent NGC69, en 1995, au sujet de ces Riverside
Telescope Makers Conferences (RTMC) qui se tiennent chaque année à Big Bear Lake, en Californie. Voici la cuvée 2007 de
ces RTMC...

Ce sont tout de même plus de
1500 personnes qui se sont
déplacées pour participer
à cette Star Party géante malgré la
présence gênante de la Lune pour les
observations.

La comparaison avec ma participation
il y a 12 ans s’est faite au premier regard :
plus de vendeurs - 70 étaient présents !
Que ce soit des T-shirts, des météorites,
des gadgets divers et variés, des oculaires
de toute qualité et prix, des lunettes et
télescopes jusqu’au 500mm de diamètre,
on trouve de tout aux RTMC. Même des
spectrographes puisque j’ai montré tous
les jours le spectre du Soleil avec un
Lhires III. C’était un peu la nouveauté
de ces RTMC et j’ai eu beaucoup de
commentaires sympathiques sur la
qualité du spectre observé.

Parmi les nouveautés, j’ai pas mal
remarqué le nouvel oculaire de TeleVue :
Athos. C’est impressionnant avec un
angle de vue de 100° (plus grand que
l’angle de vue d’un oeil seul), mais
surtout une planéité incroyable. Au
début, j’étais surpris car la focalisation
n’était pas identique au bord et au
centre... mais en fait, il était installé sur
une lunette dont le plan focal n’était
justement pas plan. Mais en changeant
d’instrument, alors le plan focal est
parfaitement plan. Génial de bouger la
tête pour voir dans les coins du champ !
Un oculaire dont le prix va sûrement
être très élevé... et à ne pas mettre sur
n’importe quel instrument. Mais un
petit bijou d’optique, c’est certain.

Olivier et le Lhires

La ventes d’occasion du samedi matin
ont eu énormément de succès et j’ai pu
récupérer deux ou trois objets à des prix
défiant toute concurrence. J’ai aussi
trouvé un livre ancien mais de référence
sur l’histoire de la spectroscopie. Il fallait
se lever tôt pour en profiter – justement
je n’avais pas encore complètement
récupéré du décalage horaire. Et les
dortoirs des RTMC – des logements
pour boy scouts par dizaine – ne sont
pas l’idéal pour dormir longtemps. Mais
ils sont pratiques et surtout pas chers.

La nuit, la grande braderie commerciale
laisse la place à la véritable star party.
J’ai été plus déçu. Il y a douze ans,
j’avais eu l’occasion de voir de gros
dobson dont un double 500mm qui était
très impressionnant. Rien de cela cette
année. Bien entendu, il y avait quelques
gros dobsons mais ils ne sont plus
tellement nouveaux et leur nombre était
plutôt faible. Certain que le premier
quartier de Lune les a fait fuir ! Peut-être
aussi les RTMC se transforment-ils en
braderie commerciale et périclitent-ils
sur le côté Star Party.

Séance de spectroscopie avec le télescope de 300mm de Keith Schlottman.

J’ai pu toutefois faire trois belles nuits
d’observations spectro car un de nos
client était venu avec son Meade de
300mm et son propre Lhires III. On a
fait deux nuits en haute résolution avec
au final plusieurs spectres d’étoiles Be
prêts à être mis dans la base de données
BeSS. La dernière nuit, nous avons
utilisé un réseau de 300 traits/mm pour
faire des spectres basse résolution de
planètes d’astéroïdes. Nos observations
ont attiré pas mal de monde en soirée...
donc un VP de Meade qui a passé
1/2h pour voir comment on utilisait
un télescope Meade pour faire de la
science.

De manière générale, je conseille
fortement les SAS et RTMC. Attention
pour les RTMC : pensez à prendre
de l’argent liquide, et fixez-vous
une limite car sinon, les économies
peuvent vite partir ! Mais c’est une
expérience très enrichissante. Et les
contacts sont toujours très amicaux et
sympathiques !


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